There was an error in this gadget

Friday, January 19, 2018

Piala Dunia 2018: Uruguay.

Piala Dunia 2018: Uruguay.


Nama Uruguay bukanlah asing dalam bola sepak dunia. 13 penampilan Piala Dunia dengan 2 gelaran menjadi sandaran mereka. Mereka juga tidak pernah ketinggalan bermain di Copa America sejak penjenamaan semula kejohanan tersebut pada tahun 1975. Apa lagi yang perlu kita tahu tentang pasukan Uruguay ini menjelang sepak mula Piala Dunia 2018? Di sini aku terangkan beberapa perkara buat pedoman kita semua selaku pencinta bola sepak. Bacalah dengan berlapang dada dan penuh kesederhanaan.
 
1. Ketika zaman awal tertubuhnya organisasi bola sepak antarabangsa ataupun bersamaan dengan sebelum Perang Dunia Kedua, Uruguay adalah kuasa bola sepak dunia sebenar yang tidak terkalahkan. Malang sekali kini mereka bukan lagi kuasa besar, namun masih lagi sebuah lawan yang merbahaya jika tidak diberi perhatian yang serius.

2. Lama sebelum Piala Dunia diadakan, mereka telah memenangi pingat emas Olimpik 1924 dan 1928. Oleh kerana mereka adalah pasukan terbaik era mereka, Uruguay telah diberi keistimewaan untuk menganjurkan kejohanan Piala Dunia 1930 yang pertama, yang mana mereka mudah memenangi perlawanan tersebut mengatasi Argentina. Sayur.

3. Atas sebab-seba politik (seperti biasa politik punya pasal jugalah Malaysia tidak mahu bermain Olimpik Moscow 1980) Uruguay tidak menyertai dua kejohanan Piala Dunia yang berikutnya, namun mereka kembali dengan penuh bergaya pada tahun 1950 apabila melakukan kejutan paling terbesar dalam sejarah kejohanan dengan menewaskan Brazil di Estadio do Maracana untuk menjulang trofi Piala Dunia. Kejayaan ini dikenali sebagai 'Maracanazo'.

4. Pasukan Uruguay pada ketika itu terdiri daripada Juan Schiaffino, Omar Miguez, Victor Andrade, Roque Maspoli di posisi penjaga gol dan si pertahanan Obdulio Varela. Selepas zaman gemilang ini, Uruguay masih lagi berjaya melahirkan pemain seperti Enzo Francescoli pada era 70-an dan juga Alvaro Recoba yang mempunya statistik PES untuk ketepatan sepakan percuma pada nilai 90. Sedap betul guna Recoba  masa ni kalau ada sepakan percuma.


5. Meskipun mempunyai sejarah cemerlang sekitar tahun 1954 dan 1970, Uruguay akhirnya mengalami zaman kejatuhan mendadak. Pada edisi-edisi yang berikutnya Uruguay jarang muncul di pusingan akhir Piala Dunia. Selepas gagal layak ke Piala Dunia 1994 dan 1998, skuad yang dikenali dengan nama Le Celeste ini membuat penampilan di Piala Dunia 2002 Korea/Jepun. Namun mereka tersingkir di peringkat kumpulan apabila menduduki tempat ke-3 kumpulan A di belakang Denmark dan Senegal. Yang tercorot adalah Perancis. Hihi..

6. Sekali lagi Uruguay gagal mara ke Piala Dunia 2006 di Jerman selepas mereka ditumpaskan oleh Australia dalam satu perlawanan 'play-off'. Malang. Pada penampilan ke-11 mereka di Piala Dunia 2010 Afrika Selatan, satu kebangkitan ditunjukkan oleh Uruguay. Ia seolah-olah telah mengembalikan semula era terdahulu mereka apabila berjaya menduduki tempat ke-4. Siapa boleh melupakan sensasi Diego Forlan apabila beliau mengaut pulang anugerah Bola Emas sebagai pemain terbaik kejohanan.

7. Kesinambungan ini dicantikkan lagi dengan kehandalan mereka menjulang Copa America pada tahun 2011 di bumi Argentina. Seperti yang kita tahu Uruguay telah menewaskan Paraguay dengan skor 3-0. Bagai sperti yang dijangka oleh semua pihak, secara keseluruhannya Luis Suárez telah terpilih sebagai pemain terbaik Copa America 2011.


8. Namun begitu sejak Copa América 2011, Uruguay telah berjuang untuk mengulangi kecemerlangan mereka di Argentina dan Afrika Selatan. Juara Piala Dunia sebanyak 2 kali ini telah sekali lagi mengalami penurunan mendadak sejak memenangi Copa America 2011. Ciaaaan. Mujur mereka masih mampu layak ke Piala Dunia 2018 dan berjaya menduduki tempat kedua di belakang pasukan Brazil. Ia sekaligus merekodkan penampilan mereka yang ke-13 di Piala Dunia. Hebat. Manakala Edinson Cavani pula muncul sebagai penjaring terbanyak pusingan kelayakan dengan menyumbat 10 gol.

9. Pada pendapat peribadi akulah, kekuatan utama pasukan Uruguay ketika ini adalah barisan serangannya. Si Tuan Jurulatih, Oscar Tabarez akan mempunyai pelbagai pilihan barisan serangan seperti Luis Suarez (Barcelona), Edinson Cavani (PSG), Diego Rolán (Malaga) dan Abel Hernandez (Hull City).

10. Pasukan Uruguay asuhan Oscar Tabarez boleh mengerah yang terbaik daripada Cavani dan Suarez. Walaupun ketika ini mereka bukanlah pada prestasi yang terbaik, tetapi ia masih mampu mendatangkan gusar kepada pertahanan pasukan Russia, Mesir apatah lagi Arab Saudi. Kedua mereka ini adalah wajah utama bola sepak Uruguay untuk tempoh sedekad yang lepas. Duo berbiso ini mempunyai sokongan yang mapan di belakang mereka dengan Diego Codin dan Sebastián Coates mengawal benteng dengan kemas lagi kukuh. Selain Fernando Muslera yang kebal di palang gol.

11. Seperti yang aku cakap tadi, Cavani dan Suarez adalah wajah utama bola sepak Uruguay untuk tempoh sedekad. Ini dikuatkan lagi dengan statistik bahawa kedua pemain ini secara berjemaah sudah menjaring hampir 90 gol sejak tahun 2007. Tidak hairanlah mereka ini masih boleh dikatakan antara penyerang paling berbahaya dalam kejohanan ini. Calap-cakap di Uruguay mengatakan mereka berdua ini tidak ubah seperti jelmaan Khalid Jamlus dan V. Saravanan di zaman kemuncaknya. Sama ada betul atau tidak kenyataan ini pun aku tak tahu.

12. Luis Suarez hari ini masih diakui antara penyerang terbaik di dunia. Jika tidak kerana masalah tabiat menggigit sana, mengkokak sini, beliau pasti menjadi calon anugerah Ballon d'Or. Lincah, licik menggelecek dan tenang bak anjeng di depan gol serta mampu memberikan impak segera dalam sesuatu perlawanan yang penting. Ini adalah antara senjata merbahaya milik beliau. Memegang status sebagai penjaring terbanyak Uruguay dengan 49 gol, Suarez mungkin akan bermain di sebelah kanan atau kiri dalam sistem serangan 3 serangkai tetapi masih bebas berlegar-legar di atas padang juga persis seekor anjeng.


13. Edinson Cavani pula adalah penyerang yang lasak dan masih bertenaga walaupun pada usia 30 tahun. Cavani sehingga hari ini membuktikan harga perpindahan mahalnya ke PSG adalah logik dan berbaloi. Pada usia sebegini juga masih ada kelab bola sepak elit Eropah yang mahukan tandatangan beliau. Suarez dan Cavani jika kena pada adunan taktikalnya, jika tepat pada tuah harinya akan menjadikan setiap pasukan di dunia ini seperti kelab bola sepak biasa-biasa yang tidak mempunyai penaja dan stadium sendiri. Siapa tahu ini adalah peluang terakhir untuk kita melihat gandingan ini di pentas dunia?

14. Antara lain kekuatan pasukan Uruguay itu sendiri bagi aku ialah jurulatih Oscar Tabarez. Pengalamannya mengawal selia pasukan Uruguay ini sejak tahun 2006 perlu dicemburui oleh Nelo Vingada. Siapa pulak Vingada ni? Adeeeeeeh...

15. Di atas kertas para pengkaji bola sepak tidak bertauliah telah bersepakat yang Uruguay mampu melepasi peringkat kumpulan bersama pasukan tuan rumah, Russia. Sementara itu Arab Saudi akan dijadikan pasukan belasahan dan nasib Mesir pula masih misteri. Itu jangkaan awal di atas kertas statistik. Malangnya bola sepak dimainkan di atas padang dan segala kemungkinan boleh berlaku.


Saturday, January 6, 2018

Piala Dunia 2018: Russia







Piala Dunia 2018: Russia


Kesetiaan Kepada Russia Dan Negara.


Usman leka menengok youtube perlawanan bola sepak Piala Dunia 1998 antara Argentina dengan Belanda. Ternganga mulut beliau apabila terlihat kelibat Bergkamp mengawal bola dengan tenang. Membuat bantuan gol dengan tandukan cermat kepada Patrick Kluivert. 

Tidak dinafikan ini adalah pasukan terbaik Belanda yang pernah wujud. Namun tiada gelaran utama yang dijamah mereka. Peminat bola sepak dunia menggelar mereka sebagai 'The Great Forgotten Dutch Team'. Van Der Sar, Jaap Stam, Cocu, Edgar Davids yang berkaca mata, Bergkamp, Ovemars, Patrick Kluivert, De Boer bersaudara. Aaaah...senarainya amat panjang. Jadi, apabila Belanda meletakkan harapan kepada pemain seperti Ryan Babel untuk menyelamatkan kempen kelayakan Piala Dunia mereka, kita sudah tahu apa penamatnya. Gagal.

"Woih Usman! Kau nengok filem Cameron Diaz ke tu? Sampai meleleh air liur," tegur Jalil dari belakang. Suaranya agak garau. Selsema yang menyerang masih belum hilang. Lendir pekat menyekat di kotak suara. Kalau tarik lagu Kamelia Sweet Charity mesti sedap.

Usman tidak menjawab. Satu jelingan tajam dilepaskan kepada rakan sekerjanya itu. Jalil menarik kerusi duduk di sebelah Usman. Desau nafasnya kedengaran kasar melewati rongga rengkungan.

"Oh, bola rupanya. Aku sokong Russia tahun ni sebab Belanda dah tak layak," Jalil membuat kenyataan tanpa perlu disoal.

"Aaah engkau ni Jalil. Pendirian tak pernah tetap. Dulu lepas Kurt Cobain mati, kelam kabut ko sokong Anuar Zain. Sekarang ni apa alasan kau sokong Russia pulak tahun depan?" Usman menduga Jalil dengan soalan bola sepak asas.

"Masa Russia mula membida untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia untuk kali yang pertama, mereka berada pada situasi yang sedap selepas layak ke peringkat separuh akhir Piala Eropah 2008. Namun kini situasi bola sepak Russia sudah banyak berubah. Russia selepas itu telah gagal melepasi semua peringkat kumpulan dalam kejohanan besar seperti Piala Dunia, Piala Eropah dan Piala Konfederasi yang baru lepas. Tiada kelebihan buat mereka kali ini melainkan hanyalah status sebagai tuan rumah. Semangat dan sokongan dari rakyat tempatan amat penting untuk mengembalikan semula kepercayaan umat Russia kepada pasukan bola sepak mereka," Jalil berhenti bercakap dan menghirup air kopi yang berada di tangannya tadi. Kopi Starbuck yang tertulis nama Jalal di tepi bekasnya. Ejaan nama yang salah. Tapi Jalil tak kisah. Jalil okay. Jalil kemudiannya menyambung percakapannya semula.

"Kempen Piala Dunia mereka di Brazil empat tahun yang lalu pun tak berapa sedap. Seri dua perlawanan dengan Korea Selatan dan Algeria. Tewas kepada Belgium meletakkan Russia di tangga ketiga kumpulan H. Lapan tahun sebelum itu pula mereka terkandas di perlawanan penentuan kepada Slovenia untuk ke Afrika Selatan."

"Dah tu, rajin pulak ko nak sokong Russia ni kenapa?" Usman kembali menyoal Jalil sambil jarinya sibuk menaip laporan harian serangan cyber ke atas syarikat perbankan mereka. Tetingkap youtube sudah di'minimize'kan. Takut-takut bos lalu, susah pulak nanti.

"Aku yakin dengan Stanislav Cherchesov. Dia mengambil alih pasukan Russia selepas satu kempen Piala Eropah 2016 yang amat teruk. Bekas penjaga gol ini banyak melakukan perubahan di bahagian pertahanan. Beliau membawa Viktor Vasin dari CSKA, Fedor Kudryashov dari Rubin Kazan dan Georgi Dzhikiya dari Spartak Moscow menggantikan Sergei Ignashevich dan Vasily Berezutski. Beliau turut meletakkan tiga orang pemain pertahanan berbanding empat orang sebelum ini. Wujud juga sedikit kontroversi apabila Cherchesov berterusan menyisihkan Igor Denisov yang merupakan antara pemain tengah bertahan terbaik di Russia dek kerana perselisihan faham mereka berdua ketika di Dynamo Moscow. Sementara itu barisan serangan Russia pula amat impresif. Alan Dzagoev masih lagi tajam di depan gol. Fyodor Smolov ketika ini sedang 'on-form' sehinggakan menarik minat Real Madrid. Begitu juga dengan Aleksandr Kokorin yang sudah menjaringkan 10 gol untuk musim 2017/18," terang Jalil panjang lebar. Seolah-olah pasukan Russia ini duduknya bersebelahan dengan rumahnya sahaja.

"Siapa lagi pemain Russia yang ko rasa power nak mampos kali ni?" Usman masih lagi dengan soala-soalan berbaur menduga pemikiran bola sepak Jalil.

"Tumpukan fokus kita nanti kepada pemain kembar Aleksei dan Anton Miranchuk dari pasukan Lokomotiv Moscow dan juga Aleksandr Golovin dari pasukan CSKA. Mereka ini antara pemain yang akan berpeluang melakukan 'breakthroughs' di Piala Dunia tahun hadapan," Jalil seakan yakin dengan pilihan pemain tumpuannya.

"Okay. Itu dari segi pemilihan pemain. Macam mana pula dengan peluang pasukan Russia apabila diletakkan bersama-sama Arab Saudi, Mesir dan Uruguay?" Usman berhenti menaip. Dia menongkat kepalanya sebelah kanan dengan tangannya memandang tepat ke mata Jalil. 

"Aku tak nafikan kurangnya keterujaan apabila melihat nama-nama pasukan dalam kumpulan A ini. Perlawanan pembukaan pula seperti tidak menepati kualiti pertandingan. Pasukan dengan ranking ke-63 dan 65 akan bertarung sesama mereka. Bukankah itu sesuatu yang keji? Namun aku masih percaya Russia mungkin dapat layak sehingga suku akhir. Paling cikai pun separuh akhir," laung Jalil penuh yakin dan bersemangat sambil berdiri tegak seperti askar KGB dalam perbarisan mingguan. Mungkin inilah yang dinamakan sebagai Kesetiaan Kepada Russia Dan Negara.

"Hah! Aku suka semangat engko ni Jalil," Usman akur dan menghormati pilihan Jalil.

"Punyalah beria engko tanya aku pasal Russia ni. Engko pulak sokong pasukan apa Piala Dunia nanti?"

"Aku sokong Malaysia. Kitakan ada Presiden FAM yang power."

"Kahkahkahkahkahkahkah." Berderai ketawa mereka berdua sehinggalah masa pejabat tamat.


Saturday, December 30, 2017

Piala Dunia 2018: Perancis.



Piala Dunia 2018: Perancis.

Alunan lagu Heartbreaker dari Led Zeppelin berirama gempita mengiringi hujan renyai di luar rumah aku. Membuatkan semangat bola sepak aku mendadak naik. Lantas jari-jemari aku rancak lincah menari di papan kekunci tanpa ada sempadan dan larangan.

Namun fikiran aku sedikit terganggu apabila teringatkan kejadian pengeboman Paris pada tahun 2015. Letupan pertama kedengaran berhampiran stadium Stade de France 20 minit selepas perlawanan persahabatan antara Perancis dengan Jerman berlangsung. Seluruh stadium menjadi panik. Mengingatkan kejadian ini, aku mengeluh perlahan. Oh Stade de France! - Stadium yang menyimpan sejarah manis buat bola sepak Perancis.

Stade de France pernah menjadi saksi bermulanya era kegemilangan bola sepak Perancis. Tanggal 12 Julai 1998 lembaran baru terbuka buat Les Bleus dalam sejarah bola sepak dunia.

Sebelum tamatnya Piala Dunia 1998, susah untuk kita dengar seseorang itu menyokong pasukan Perancis. Ini kerana pencapaian mereka yang tidak seberapa di peringkat dunia dan eropah.

Selepas menduduki tempat ketiga di Piala Dunia 1986, Perancis gagal layak ke Piala Dunia 1990. Ciaaaaan. Piala Dunia 1994 lagilah harok. Mereka juga gagal layak dan dikecewakan saat akhir dalam perlawanan cukup bergelora menentang Bulgaria. Begitulah lebih kurang serba sedikit pencapaian Piala Dunia pasukan Perancis yang boleh disimpulkan.


Perancis Menawan Dunia.

Namun segalanya berubah selepas kejayaan Perancis menewaskan Brazil 3-0 di Stade de France. Status suam-suam kuku dalam kejohanan Piala Dunia berjaya mereka tanamkan ke dalam kubur kenangan.

Kejuaraan Piala Eropah 1984 dan Emas Olimpik kini beroleh teman di dalam almari Piala Persatuan Bola Sepak Perancis. Secara global juga imej pasukan bola sepak Perancis melonjak naik tak terkalahkan.

Aku masih ingat lagi pasca kejayaan Perancis di Piala Dunia 1998, apabila turun bermain bola petang-petang bersama rakan sepermainan, kami mula menyebut nama-nama seperti Barthez, Desailly, Thuram, Petit, Blanc, Zidane dan Karembeu antaranya.

Fabien Barthez suatu ketika dahulu dikenali sebagai penjaga gol yang gemar memakai nombor enam belas pada jersinya. Ia melawan arus perdana penjaga gol yang biasanya menggunakan nombor satu, dua belas ataupun dua puluh dua. Dengan imej botak licin. Kelincahan Barthez ketika itu amat memukau. Beliau ditemani Laurent Blanc yang tidak akan terlepas untuk mencium kepala botak licinnya. Juga Lilian Thuram 'Le Philosophe' secara berjemaah dengan Marcel Desailly 'Si Tembok Besor' menjadi tulang belakang pasukan Perancis ketika itu.

Petit tenang mengawal ruang tengah bersama Zidane. Bersilih ganti tugasannya dengan Karembeu - Pemain yang berasal dari New Caledonia, berketurunan etnik Kanak dari rumpun Malayo-Polynesia. Christian Karembeu juga mempunyai seorang isteri yang hot. Kau cubalah google.

Ramuan semua pemain ini akhirnya memberikan Piala Dunia pertama buat pasukan Perancis. Dua gol dari Zidane, satu gol daripada Petit membungkam hati seluruh peminat pasukan Brazil di serata dunia. Sambutan keraian ini dikatakan lebih dahsyat beremosi daripada Revolusi Perancis itu sendiri.

Dua tahun kemudian, Perancis melengkapkan kejayaan berganda apabila menjuarai Piala Eropah 2000 menewaskan Itali. Kini nama-nama seperti Thierry Henry, David Trezeguet, Robert Pires, Sylvain Wiltord, Nicholas Anelka dan Patrick Vieira pula mula meniti di setiap bibir peminat bola sepak dunia dan Arsenal. Hekeleeeeh...



Zaman Suram

Beban yang dipikul selaku juara bertahan Piala Dunia sememangnya maha berat. Hanya bekas juara sahaja yang memahaminya. Ia juga seperti sumpahan kepada pasukan yang bergelar juara bertahan. Dan Perancis tidak segan silu mengulanginya pada edisi 2002 di Korea Selatan.

Aku masih ingat lagi perlawanan antara Perancis dengan Senegal di Stadium Piala Dunia Seoul Korea Selatan yang bersaksikan 62,000 penonton di dalam stadium dan entah berapa juta penonton lagi di layar kaca tivi. Perancis yang menyenaraikan Marcel Desailly si tua, Frank Leboeuf yang perlahan dan Youri Djorkaeff yang ketika itu sudahpun berusia 34 tahun kelihatan terkial-kial untuk menyaingi semangant ingin berjaya El Hadji Diouf, Khalilou Fadiga, Papa Bouba Diop dan Salif Diao.

Ketiadaan Zidane sebenarnya mungkin menjadi punca kepada Perancis tersingkir awal pada Piala Dunia 2002. Keberantungan kepada Zidane yang melampau-lampau juga adalah penyebab utama Perancis terlupa untuk membangunkan dan menolak pemain muda menjadi pengganti natural kepada Zidane. Namun begitu nama-nama seperti Johan Micoud, Yoann Gourcuff, Hatem Ben Arfa, Jeremy Menez, Samir Nasri, Bruno Cheyrou dan Adel Taarabt antaranya pernah digazetkan oleh pakar bola sepak serta media sebagai 'The Next Zidane'. Tetapi semuanya hilang ke laut dalam bersama kenangan kehebatan Zidane yang tiada galang gantinya.

Sinar muncul sedikit pada Piala Dunia 2006 buat Perancis kerana mereka berjaya layak sehingga ke perlawanan akhir selepas menggembleng kudrat Zidane sehabisnya. Perancis tewas kepada Itali dan Zidane menamatkan karier bola sepaknya dengan keji tetapi penuh bergaya sambil melepaskan tandukan padu tepat ke dada Materazzi. Seluruh dunia terkedu.

Empat tahun kemudian di Afrika Selatan, Perancis masih lagi bergelut dengan sejarah silam mereka. Kehadiran Raymond Domenech menambah huru-hara di dalam kem Perancis. Skandal seks Franck Ribery, isu budak kuat merajuk Nicolas Anelka dan kes perangai Patrice Evra menghumban Perancis ke lembah hina apabila menyudahkan kempen Piala Dunia mereka di tangga tercorot di bawah Afrika Selatan, Uruguay dan Mexico dengan hanya memungut satu mata sahaja.



Generasi Baru

Ramai yang berpendapat bahawa kejayaan pasukan Perancis ketika era 1998 hingga 2002 itu berpunca daripada kehadiran pemain dengan latar keturunan yang pelbagai. Semasa Perancis menjuarai Piala Dunia 1998, pasukan mereka dilabel sebagai The Black, Blanc and Beur (Hitam, Putih, Arab). Ini kerana majoriti daripada mereka adalah berketurunan atau berdarah luar daripada Perancis.  Antaranya dari Guadeloupe, Martinique, Algeria, Argentina, Senegal, Poland, Portugal dan Ghana.

Itu kisah lama. Bagaimana pula dengan generasi pemain yang baru? Adakah giliran Griezmann, Mbappe ataupun Pogba mengetuai kejayaan pasukan Perancis?

Griezmann walaupun reputasinya tidak gah seperti Zidane, namun beliau mendapat kepercayaan Deschamps apabila taktikal pasukan Percancis dibina dalam lingkaran beliau. Hasilnya Griezmann menyumbat 6 gol dan membawa Perancis ke Piala Dunia 2018.

Selain itu Perancis juga boleh menyandarkan harapan kepada Paul Pogba, Kylian Mbappe sambil mungkin boleh dibantu secara berjemaah oleh Raphael Varane, N'Golo Kante, Thomas Lemar atau Ousmane Dembele. Jadi generasi emas era baru pasukan Perancis ini mungkin berpeluang menjadi Juara Piala Dunia yang baru selepas mereka begitu hampir menjuarai Piala Eropah 2016 yang lepas.



Didier Dechamps Yang Bertuah

Jika kita melihat limpahan pemain Perancis ketika ini, istilah bertuah sememangnya tepat untuk bekas pemain Chelsea ini. Setiap posisi dalam skuad Perancis ketika ada lebih kurang 2 atau 3 pemain. Sebagai contoh di bahagian tengah Perancis mempunyai Pogba, N'zonzi, Bakayoko, Sissoko, Kante, Matuidi, Rabiot ataupun Tolisso. Fuuuuuh...

Tetapi bakat sahaja tidak mencukupi. Dechamps perlu memikirkan bagaimana untuk menanam semangat kerjasama dalam pasukan Perancis. Dengan pelbagai latar pasukan kelab yang mereka semua wakili, tidak banyak tetapi mungkin akan wujud sedikit ego dalam diri pemain. Keharmonian dalam pasukan adalah sangat penting. Mungkin inilah sebabnya Dechamps berterusan meminggirkan Benzema. Tetapi apakah keperluan Benzema di sini apabila Perancis memiliki Penyerang Terbaik Dunia - Giroud.

Selamat berjaya buat Didier Dechamps Si Lagenda Chelsea Yang Power.

Saturday, December 16, 2017

Piala Dunia 2018: England.







Piala Dunia 2018: England.


Kenangan


6, October 2001 | Old Trafford.


Ketinggalan 2-1 menentang Greece pada perlawanan kelayakan Piala Dunia 2002. England memerlukan menang ataupun seri. Pada minit ke-93 Greece memberikan sepakan percuma kepada England betul-betul 27 meter dari gol mereka. Ia seolah-olah petanda rezeki yang turun dari langit buat The Three Lions.

Beckham selaku ketua pasukan mara bergaya kacak tampan untuk mengambil sepakan percuma tersebut. Seluruh stadium senyap bagaikan di rumah mayat. Beckham dengan tenang seperti rutinnya melepaskan satu sepakan percuma yang tak terjangkau oleh penjaga gol Greece. Bola menerjah jaring. Old Trafford bergegar dengan sorak-sorai peminat England. Bingit. Harok. England berjaya menyamakan kedudukan dan layak secara automatik selaku juara kumpulan. Meletakkan Jerman sebagai naib juara.

Beckham meraikan gol tersebut dengan penuh bergaya. Emile Heskey, Rio Ferdinand, Martin Keown antara pemain yang meluru meraikan gol tersebut bersama ketua pasukan England yang berpengaruh itu.

16 tahun berlalu...dan mungkin inilah antara momen yang terbaik untuk dijadikan kenangan buat semua peminat setia pasukan bola sepak England.

Menjejak Juara

Semasa aku menulis tentang pasukan England ini, pasukan bola sepak Malaysia baru sahaja gagal layak ke Piala Asia secara rasmi dan Itali pula terlepas aksi Piala Dunia buat pertama kalinya dalam tempoh 60 tahun. Marilah kita bertafakur barang sejenak mengenangkan peristiwa sedih nak mampos ini. Pejam mata dan diam.....

Okay done. Mari kita sambung bercerita tentang pasukan England.

England datang lagi. Mampir sekali lagi ke Piala Dunia buat kali ke-6 berturut-turut yang mana kali terakhir mereka gagal ialah pada tahun 1994. Secara jumlahnya sudah 14 Piala Dunia yang mereka harungi. Untuk edisi 2018 ini juga seperti kebiasaannya England dengan mudah melayakan diri. Menjuarai kumpulan F Zon Eropah dengan 8 kemenangan, 2 seri dan tiada kekalahan. Mengumpul 26 mata meninggalkan Slovenia di tempat ke-2 dengan 18 mata. 

Dahsyat juga England bila pusingan kelayakan ni. Tapi bila tiba kejohanan sebenar, mulalah menggelabah ayam. Ingatkah kita pada Piala Dunia 2014, apabila England tersingkir hanya selepas dua perlawanan yang mereka lalui? Lemah. 

Peminat bola sepak juga sudah tentu tahu yang pasukan England ini hanya gah pada reputasi, tetapi tidak pada prestasi. Ini terbukti apabila England masih gagal memenangi Piala Dunia sejak kali terakhir melakukannya pada 1966 di laman sendiri. Pemain bintang silih berganti. Jurulatih bertukar ganti. Kejayaan Piala Dunia masih tercari-cari. Adakah tahun 2018 akan jadi milik England nanti?

Liga Iggeris juga begitu sebati dengan darah daging kita semua dek kerana kesan penjajahan British ke atas negara yang aman damai ini. Munculnya ramai pendukung susah mati kelab bola sepak Inggeris juga bukanlah lagi perkara rahsia seperti jantina Nursajat.

Ramai mengaku menganut Manchester United, Liverpool, Spurs, Chelsea dan Arsenal. Tentu sekali kita sukar untuk mengumpulkan peminat setia Bayern Munich, Valencia, Boca Juniors, Flamengo dan Paris Saint Germain waima dalam sebuah kereta kancil sekalipun. Itulah uniknya sokongan Bani Malaysia ke atas kelab-kelab Inggeris.

Namun begitu aku secara peribadi berpendapat, gahnya kelab-kelab Inggeris dari segi sokongan dan kerancakan liga mereka bukanlah kunci utama yang akan membawa England kepada gelaran Piala Dunia yang kedua buat mereka. Kau percaya tak apa yang aku cakap ni? Hah?


Tahun ini tahun England

Walaupun begitu, skuad bola sepak England pada peringkat umur bawahan telah mengecapi banyak kejayaan pada tahun 2017. Pada tahun 2017 sahaja England telah mara ke perlawanan akhir dalam:

Euro Bawah-17

Euro Bawah -19

Euro Bawah -21

Piala Dunia Bawah -20

Piala Dunia Bawah -17

Toulon Tournament.


Adakah England juga akan turut mara ke Perlawanan Akhir Piala Dunia 2018 di Russia nanti? Sudah tentu TIDAK. Secara peribadi sekali lagi aku menegaskan yang pasukan England kali ini masih belum cukup resepi untuk pergi sejauh itu. 

Semasa generasi emas yang membariskan David James, Beckham, Frank Lampard, Gerrard, Rio Ferdinand, John Terry, Wayne Rooney, Owen, Paul Scholes, A.Cole, G. Neville dan J.Cole pun tidak mampu memberikan gelaran Piala Dunia kepada England. Apatah lagi pasukan yang meletakkan H.Maguire, Joe Gomez, Jack Cork, Livermore, Dominic Solanke dan Tammy Abraham dalam perlawanan pemanas badan untuk Piala Dunia? (Sengaja aku tak sebut Harry Kane,Marcus Rashford, Dele Alli dan Kyle Walker untuk menggambarkan England sebagai skuad yang kurang stabil kah kah!)








Gareth Southgate

Mari aku ceritakan kisah antara kenangan yang selamanya terpahat di memoriku tentang Gareth Southgate selaku bekas pemain England (kini Pengurus England). Aku harap kau orang baca dengan nada berkobar-kobar sambil berdiri ye, walaupun di dalam tandas.

Piala Eropah 1996 di England telah membawa pasukan Three Lions ini sejauh separuh akhir yang menemukan mereka dengan musuh tradisi iaitu Jerman. Malam sejuta keterujaan. Stadium penuh dengan 76,000 penonton bersesak-sesak ke Stadium Wembley. Perlawanan yang berkelas tinggi ini juga ditonton secara domestik di televisyen dengan 26 juta umat terpacak di serata bar sekitar England. Dan ia sebenarnya akan menjadi perlawanan yang tidak akan dilupakan oleh peminat-peminat England.

England menggegar gawang seawal minit-3 dengan Alan Shearer melepaskan tandukan tipikalnya, disudahkan dengan gaya keraian seperti kebiasaan. Seluruh Wembley bergegar. Malangnya tidak lama selepas itu, Stefan Kuntz menyamakan kedudukan pada minit-16. Wembley senyap bagaikan dewan peperiksaan SPM.

Perlawanan diheret ke masa tambahan. Kedudukan kekal 0-0 dan pemenang terpaksa ditentukan dengan sepakan penalti. Kesemua pemain Jerman dan England berjaya menyempurkan 5 sepakan penalti.

Tibalah giliran Southgate mengambil sepakan penalti sudden-death. Bola diletakkan di tengah dengan penuh tenang. Beberapa langkah diambil sehingga sedikit terkeluar dariapda kotak penalti. Fikiran Southgate kini tenang dan fokus 70%. Lagi baki 30% tidak tahu hanyut ke mana. Southgate melakukan larian seperti bersiar-siar di pasaraya Harrods. Pegawai kejurulatihan pasukan England mula tidak sedap hati. Berjayakan pemain jersi nombor 6 ini menyelamatkan England?

"Zaaaaaaaaaaaaas."

Satu sepakan penalti yang lemah dilepaskan Southgate. Mudah diselamatkan Andy Kopke - Lagenda Jerman. Kini seluruh Stadium gempita dengan sorak sorai pendukun setia pasukan Die Mannschaft. Terry Venables menggigit jari di tepi padang.

Kemudian Andreas Moller pula menjaringkan penalti untuk Jerman dan mencalarkan maruah England di laman mereka sendiri. Begitulah Garerth Southgate yang aku kenal.

Namun, tidak adil seandainya aku mengadili prestasi Southgate bersandarkan karier beliau selaku pemain satu ketika dulu. Sebenarnya, kehandalan beliau dalam bidang kejurulatihan akan mula diuji apabila tibanya Piala Dunia 2018 bulan Jun nanti.

Pada Piala Dunia Jun ini, England akan berlaga keting dengan pasukan penuh bintang Belgium, wakil Afrika iaitu Tunisia dan Panama yang berjaya mencuri slot dari pasukan Amerika Syarikat.

Tanpa menidakkan kemampuan Southgate, aku berharap England kali ini mampu menunjukkan prestasi yang lebih baik seiring dengan reputasi tanpa kekalahan di peringkat kelayakan sebelum ini.


Sunday, December 10, 2017

Piala Dunia 2018: Iran

Piala Dunia 2018: Iran


Lagenda.

Semasa aku kecil dahulu, aku membesar dengan mengenali nama-nama pemain bola sepak lagenda Iran seperti Karim Bagheri, Khodadad Azizi, Mehdi Mahdavikia, Ali Karimi dan semestinya Ali Daei

Karim Bagheri dan Khodadad Azizi diingati dengan membantu Iran layak ke Piala Dunia pada tahun 1998 menyingkirkan Australia. Mehdi Mahdavikia pula menyinar di Bundesliga dengan 2 kali dinamakan sebagai pemain terbaik liga. Ali Karimi pernah digelar sebagai Maradona Asia dek kerana kelincahannya menggelek bola. Manakala sesiapa yang tidak kenal kepada Ali Daei, dipersilakan pergi meninggal sekarang.

Inilah nama-nama permain berkaliber bola sepak Iran ketika mereka berlegar-legar  di Piala Dunia 1998 dan 2006.

Hari ini nama Sardar Azmoun pula disebut-sebut sebagai penyelamat dan pembawa maruah Iran yang baru. Iran sudah banyak kali layak ke Piala Dunia. Cuma kita selaku Bangsa Asia masih menunggu Juara Piala Dunia yang datangnya dari benua ini. Mungkinkah Iran adalah calonnya?


Kuasa Asia Yang Baru.

Selain Syiah, Perang Iran-Iraq, dan makwe-makwe yang ‘hot’, apakah lagi yang kita tahu tentang negara yang terkenal dengan perindustrian petroleum ini? Ya, betol. Kita tahu mereka mempunyai sebuah pasukan bola sepak yang jauh hebat berbanding Malaysia yang mengamalkan Ahlussunnah Wal Jamaah.

Ketika ini (October 2017) Iran merupakan pasukan terbaik di Asia dalam ranking FIFA. Namun secara keseluruhannya Iran jatuh sembilan anak tangga untuk menduduki tangga ke-34 dunia

Di rantau Asia, pasukan Iran memiliki reputasi yang sangat membanggakan. Sebagai contoh, untuk Piala Asia sahaja mereka sudah layak 14 kali (termasuk 2019) dan muncul juara 3 kali berturut-turut pada edisi tahun 1968, 1972 dan 1976. Manakala bagi Piala Dunia pula, mereka bermain pada edisi 1978, 1998, 2006, 2014 dan 2018.

Pada tanggal 13 Jun 2017, Iran muncul pasukan ketiga layak ke Piala Dunia 2018 di Rusia selepas menang ke atas Uzbekistan 2-0 di Tehran. Dua gol menerusi pemain bintang mereka Sardar Kazmoun dan Mehdi Taremi sudah cukup buat skuad bimbingan Carlos Queiroz itu mara menerusi saingan Kumpulan A biar pun masih ada baki dua lagi perlawanan. Power nak mampos.


Carlos Quieroz

Jodoh terumbang-ambing Carlos Quieroz dengan pasukan Iran sememangnya bukan perkara yang boleh disorok-sorok. 6 tahun adalah satu tempoh yang agak lama bagi seorang jurulatih asing di negara Asia. Dan jika ia diterjemahkan dalam bentuk hubungan perkahwinan, sudah tentu tahun depan anak mereka akan masuk ke sekolah rendah. Selama 6 tahun inilah juga pelbagai pahit manis dilalui termasuk beberapa kali mahu meletakkan jawatan.

Apa yang beliau lakukan kepada pasukan Iran ini wajar diberikan kredit. Mereka melalui pelbagai kekangan termasuk sukar mendapatkan lawan untuk aksi persahabatan kelas A dek kerana perbezaan politik. Namun ini bukanlah alasan utama untuk Iran tunduk apabila bertemu negara asia yang lain dalam kempen kelayakan Piala Dunia.

Tahniah Carlos Quieroz! (berdiri dan menepuk tangan). Walaupun kerjayanya di Eropah gagal menyerlah. Namun aku berani meletakkan nama beliau sebaris dengan Philippe Troussier, Carlos Alberto Parreira dan Guus Hiddink. Di mana pula kedudukan Vingada?