Wednesday, October 10, 2018

Dari Kaki Ke Pena Hitam: Kiblat Bola Sepak Malaysia Berubah Lagi.

Hendak dijadikan cerita, beberapa hari yang lepas ada rakan sepermainan aku bertanya dalam nada yang santun, apa sudah jadi dengan Mata Pena Si Hitam? Masa Piala Dunia hari tu aktif kemain. Lepas Piala Dunia? Maneeee? Maneeee?

Aku yang mendengarnya hanya diam tertunduk lesu. Takkanlah aku nak sembang pasal Chelsea? Sudahlah main liga kedua Eropah. Buat malu bangsa ajek. Tapi sebenarnya ada jugak terdetik rasa gian nak mengarang pasal bola panjang-panjang. Cuma kekangan masa dan juga tanggungjawab selaku bapak yang berwibawa menjadi faktor penghalang. Hiaaaap!

Apa yang aku perasan dua tiga minggu ini bola sepak Malaysia seperti biasa haru biru. Caca marba. Ghoplah jingga. Banyak cerita yang tak sedap berbanding yang lazat. Antaranya Malaysia gagal layak ke Piala Dunia U-16 di Peru. Ini lumrah. Aku tak faham kenapa ramai yang menggelabah tetek. Gaji Lim Teong Kim didedahkan kepada umum. Habis 'PNC' dilanggar si Menteri Debat. Kedudukan LTK pula masih menjadi tanda tanya. Selain itu padang dan kelengkapan Akademi Mokhtar Dahari juga berada dalam keadaan yang menyedihkan. Sendu. Melihat kepada siri baharu drama bola sepak Malaysia ini bermakna lama lagilah kita nak maju dalam sukan yang menjadi raja di dalam hati kita semua.

Aku nak tanya secara jujur. Sila jawab dalam hati juga secara tulus mulus. Sebenarnya bola sepak Malaysia ni masih boleh diselamatkan lagi atau tidak? Apa yang telah FAM dan segala mak nenek yang terlibat dalam pembangunan bola sepak Malaysia telah lakukan sepanjang ditugaskan untuk memelihara sukan kesayangan kita ni? Patutkah usia NFDP yang baru 4 tahun ini menjadi kayu pengukur masa depan bola sepak negara?

Ambil contoh Jerman. Mereka menjulang Piala Dunia 2014 selepas 10 tahun merangka pelan yang dinamik diketuai oleh Jurgen Klinsmann. Belgium pula bukan baru setahun dua berjaya melahirkan pemain seperti Thibaut Courtois, Dries Mertens, Kevin de Bruyne, Mousa Dembele, Steven Defour, Axel Witsel dan Nacer Chadli. Info di alam maya mengatakan usaha mereka bermula sekitar tahun 1998 hingga 2002. Maka akhirnya negara yang memiliki 11 juta penduduk dan 34 kelab bola sepak professional ini berjaya menduduki tangga ke-3 Piala Dunia 2018 yang lepas.

Sementara itu di Malaysia pula jurulatih kebangsaan pelbagai peringkat umur datang dan pergi bagai cinta yang tak sempat berputik dah terpaksa ditinggalkan. Begitulaaah.

Baiklah. Adakah akan ada lagi program bola sepak 'kosmetik' yang akan diperkenalkan untuk menjadi ubat penyedap hati kepada rakyat Malaysia?

Masih laratkah bagi kita yang cintakan bola sepak ini terus-menerus melayan siri kegagalan dan drama yang tiada kesudahan? Banyak betul persoalan yang perlu kita jawab. Oleh itu marilah kita semua bertaubat.


Friday, July 27, 2018

Dari Kaki Ke Pena Hitam: Menteri Debat.

Dari Kaki Ke Pena Hitam: Menteri Debat.

Beberapa hari yang lepas aku ada melepak dengan seorang sahabat lama. Kami berdiskusi tentang beberapa perkara. Antaranya perihal surat Kementerian Belia dan Sukan (KBS). Ya, selaku lelaki dewasa berwatak abah-abah, hal sukan antara menjadi tajuk perbualan selain perihal Antu Tetek yang semakin serius menyerang penempatan kami. Yang ini aku bohong. Tak payahlah percaya.

Selepas dibaca secara teliti surat KBS tersebut, memang ada banyak kesalahan tatabahasa. Secara peribadi aku tolak tepi sahaja masalah ini. Sebabnya yang duk kondem tatabahasa surat tu pun menaip serupa Mat Minah Cendol Rempit. Kalau mengeja cantik dan penuh tu takpelah nak kondem surat tersebut. Kheeen?

Yelah..dari segi fakta memang banyak yang salah. Biasalah budak baru. Beliau bukan kena jaga sokan bola lisut ataupun ping pong sahaja. Malahan keseluruhan sukan di Malaysia. Sangat berat bukan?

Lama sebelum KJ jadi Menteri KBS dulu dia dah buat macam-macam. KJ bersama Jason Lo, Bojan Hodak dan Shebby Singh menubuhkan My Team di mana KJ menjadi pengerusinya. KJ juga pernah memegang tampuk Bendahari Kehormat Perak FA untuk musim 2006-2008 dan pada Oktober 2007, KJ dipilih menjadi Naib Presiden FAM. Cuba bandingkan pula dengan Menteri Debat. Anda nilaikan sendiri.

Berbalik semula kepada hal surat tadi. Bahaya jugak sekiranya surat sebegini menjadi bukti awal campur tangan kerajaan pemerintah kepada bola sepak Malaysia. Kalau kena gantung dengan FIFA tak ke harok? Ini perkara asas yang Menteri Debat kena tahu. Lagi satu, takkan aku nak kena melayan Leong Mun Yee dan Farah Ann Hadi? Mana tak dapat tempurung kelapa nanti?

Nota Si Hitam: Sebenarnya aku terus terasa seperti orang bodoh sebaik sahaja tamat Piala Dunia tempohari. Nak menengok bola Malaysia lagilah tak berselera. Takkan aku nak kena melayan Leong Mun Yee dan Farah Ann Hadi? Mana tak dapat tempurung kelapa nanti?


Friday, July 13, 2018

Perlawanan Akhir Piala Dunia 2018: Perancis Melawan Croatia


Perlawanan Akhir Piala Dunia 2018: Perancis Melawan Croatia.

MEMOIR 1998 BERULANG KEMBALI

Perlawanan akhir Piala Dunia 2018 akan menemukan dua pasukan yang berbeza reputasi iaitu Perancis, bekas juara Piala Dunia 1998 dan pasukan paling kental buat masa ini, Croatia. Selepas puas bergelumang dengan rendang ayam, bola sepak, lemang, bola sepak, akhirnya inilah detik yang paling ditunggu-tunggu oleh seluruh peminat bola sepak dunia.

Sebelum ini kedua pasukan telah bertemu sebanyak 5 kali. Perancis menang 3 perlawanan dan lainnya mereka seri. Ini bermakna Croatia tidak pernah berjaya menewaskan Perancis.  Statistik yang boleh membawa padah sekiranya Perancis terlampau bersandar pada kenangan.

Pertemuan pertama kedua pasukan ini ketika peringkat Separuh Akhir Piala Dunia 1998 adalah yang paling meninggalkan kesan. Croatia ketika itu masih hijau sebagai sebuah negara yang menyepak bola. Kemaraan mereka tersekat dek kehebatan dua jaringan Lilian Thuram. Perancis menang 2-1 dan mara ke akhir. Manakala Croatia menewaskan Belanda untuk mendapat tempat ke-3.

Nah! Selepas 20 tahun kedua pasukan ini ditakdirkan untuk bersemuka kembali dalam perlawanan akhir yang semestinya penuh dengan aksi. Perlawanan yang ke-64 ini bakal menjadi penutup Piala Dunia yang paling mendebarkan. Kau orang percaya tak apa yang aku cakap ni?

MENITI JALAN KE FINAL

Perancis melangkah ke perlawanan akhir selepas berjaya menundukkan Belgium dengan skor 1-0. Ramai yang mengatakan Perancis memakir bas dan bermain bola sepak negatif selepas mereka berjaya membolosi gawang Belgium. Namun bagi aku Les Bleus telah menunjukkan kepada dunia bahawa mereka juga pakar dalam seni bertahan. Bukankah pasukan Itali selalu berperangai sedemikian? Dan tiada siapa pula yang marah, malahan kagum lagi adalah.

Croatia pula menyahut seruan Perancis selepas menewaskan England dengan skor 2-1. Ivan Perisic dan Mario Mandzukic muncul wira apabila berhasil menjaringkan gol meskipun ketinggalan dalam separuh masa pertama. Mereka meleburkan impian umat England sekaligus Croatia mara sebagai sebuah negara paling kecil yang pernah menjejak kaki ke perlawanan akhir. Skuad yang dikenali dengan gelaran The Blazers hari ini sudah bersedia menjadi juara serta melakar sejarah baru Piala Dunia. 


BENTENG TERAKHIR

Sekali pandang Hugo Lloris adalah ketua pasukan Perancis yang tenang. Jarang kita nampak beliau terpekik marah-marah tidak tentu hala. Cukup hanya dengan aksi kemas dan tepisan tangkas, Varane dan Umtiti terus bertaubat dan fokus pada kerja-kerja bertahan. 

Kini reputasinya sebagai salah seorang penjaga gol tebaik dunia kembali mencanak naik di bumi Russia dan ianya semakin terserlah ketika mereka menewaskan Belgium. Jika tidak kerana beliau, Belgium paling kurang pun sudah berjaya menyumbat 3 gol dalam masa 30 minit permainan.

Paling terkesan ialah pada minit ke-22 apabila Lloris menepis keluar sepakan kaki kiri rakan sepasukannya di Spurs iaitu Toby Alderweireld. Seluruh 'socmed' gempita. Memetik satu tweet yang berbunyi hambar...

“Hugo Lloris can save PDF on calculator !!”

Semasa ulasan peringkat separuh akhir aku memilih Danijel Subasic sebagai pemain yang perlu diberikan fokus dan antara yang paling berjasa dalam skuad Croatia. Ketika bertemu England beliau mempamerkan aksi yang kemas dan cekap meskipun masih bergelut dengan masalah kecederaan. 

Pada usia 33 tahun mungkin beliau sudah agak berusia untuk beraksi dengan Croatia empat tahun akan datang di Qatar. Harapnya Subasic akan beroleh pengakhiran karier yang manis dan penuh bermakna.



PERTAHANAN YANG JITU

Dejan Lovren mengatakan dirinya sebagai antara pertahanan terbaik dunia dan hanya The Kops yang percaya. Betul ke ni? Ataupun kehebatan Lovren sebenarnya banyak dipengaruhi oleh persembahan Domagoj Vida yang lasak dan kental? Sekali imbas keserasian mereka berdua sangat terserlah. Maka tidak hairanlah Liverpool menghantar risikan untuk membeli Vida pada harga £18 Juta.

Bersama kedua pemain ini ialah Šime Vrsaljko dan Ivan Strinić yang menggunakan segala pengamalan mereka beraksi dengan Altletico Madrid dan AC Milan untuk melindungi serta melakukan bantuan serangan kepada pasukan Croatia. Tentu kita semua masih ingat bagaimana Kieran Trippier dan Ashley Young semput nafas untuk bertahan apabila Croatia sudah mula masuk hantu dan menyerang England secara bertubi-tubi pada perlawanan yang lepas.

Raphaël Varane dan Samuel Umtiti adalah duo el clasico yang masih tinggal di Piala Dunia ini selepas Gerard Pique dan Sergio Ramos pulang bungkus dalam cara yang memalukan. Tidak perlulah kita menidakkan kemampuan Varane dan Umtiti ini. Kemuncak aksi mereka berdua terbukti pada pertemuan dengan Belgium tempohari. Manakala Benjamin Pavard dan Lucas Hernández mestilah lebih bersedia dan beraksi matang untuk menghalang kemaraan Ivan Perisic dan Ante Rebic.

PERTEMBUNGAN BAHAGIAN TENGAH

Didier Deschamps perlu menurunkan gandingan Blaise Matuidi, N'Golo Kanté dan Paul Pobga sekiranya ingin memenangi pertarungan di bahagian tengah padang. Aku berpendapat Corentin Tolisso belum bersedia untuk berdepan dengan tugas seberat ini. N'Golo Kanté akan ditugaskan untuk bertahan secara kemas dan tenang. Sementara itu, Blaise Matuidi dan Paul Pobga pula diberi kebebasan untuk membantu serangan namun masih ada hadnya iaitu menyerang menggunakan akal. Sebut pasal akal ni, aku cuma risaukan Paul Pogba sahaja. Maklumlah kaaaaan...

Jika mereka bertiga mampu bermain secara efisyen dan klinikal dihadapan gol, pastinya amat sukar buat Croatia menangani mereka.

Tetapi malang pula buat Perancis apabila mereka terpaksa berhadapan dengan dewa-dewa pemain tengah dunia seperti Ivan Rakitić, Marcelo Brozović, Luka Modrić dan mungkin juga Mateo Kovačić. Dan sepanjang Piala Dunia ini mereka telah membuatkan Obi Mikel, Messi, Eriksen dan Dele Alli berbuih mulut dan terkulai layu. Masa untuk Perancis pula merintih di hujung perlawanan?


RANGKAIAN SERANGAN

Perancis memiliki Penyerang Terbaik Dunia-Olivier Giroud, sensasi baru Kylian Mbappé dan juga Antoine Griezmann. Mbappé dan Griezmann masing-masing sudah menjaringkan 3 gol. Cuma Giroud sahaja yang masih menunggu momen terbaiknya untuk melakukan jaringan gol bertahap kelas dunia. Sabar semua. Tidak perlulah menggelabah ayam mengkritik beliau.

Pasukan Croatia pula mempunyai Ivan Perisic dan Ante Rebic yang bertenaga kuda serta serta Mario Mandžukić yang begitu tajam dalam petak penalti. Tiga serangkai ini bagaikan hilang akal apabila sudah mendapat rentak permainan mereka. Jika tidak dikawal selia pergerakan mereka, Perancis berada dalam keadaan bahaya.

LES BLUES ATAU NEGARA BALKAN

Sejak dari awal lagi aku memilih Perancis untuk memenangi Piala Dunia 2018. Mereka hadir ke Piala Dunia ini dengan reputasi skuad yang berbakat. Susah untuk kita menidakkan fakta di atas kertas bahawa pasukan Perancis adalah lebih baik daripada Croatia. Tetapi harus diingat selalu ini adalah edisi Piala Dunia yang penuh dengan kejutan. Ramai peramal dan penjudi tertipu dalam kekalahan.

Kemudian kita ambil kira pula pasukan Croatia yang terpaksa bermain lebih 30 minit ketika menewaskan Denmark, Russia dan England. Manakala Perancis pula bermain sehari sebelum itu dan semuanya selesai dalam masa 90 minit. Masih adakah tenaga simpanan rahsia dalam diri pemain-pemain Croatia?

Sebenarnya tidak patut untuk kita menafikan peluang Croatia dalam perlawanan ini. Kita sudah lihat bagaimana Argentina berdarah hidung diterajang Croatia. Dan sekiranya Croatia ingin mengejutkan Perancis, mereka perlu mengerah seluruh kudrat bagi menjadi Juara Piala Dunia yang baru. Oh! Indah sungguh jika ada negara baru yang menjuarainya.

Bagaimana sekarang? Perancis atau Croatia?

Bersama-samalah kita tunggu. Selamat Menonton!!! Seperti biasa juga terimalah kata-kata semangat ini.. 'Majulah Bola Sepak Untuk Semua Kecuali Malaysia'. 

Thursday, July 12, 2018

Tempat Ketiga dan Keempat Piala Dunia 2018: Belgium Melawan England




Tempat Ketiga dan Keempat Piala Dunia 2018: Belgium Melawan England.

Selepas bertarung dalam 6 perlawanan dengan bertemu pelbagai lawan dari benua Asia, Afrika, Amerika Selatan, Amerika Utara dan sesama Eropah, akhirnya inilah penamat bagi pasukan Belgium dan England.

Belgium yang hadir dengan reputasi Generasi Emasnya hanya akan bertarung untuk merebut gangsa. Manakala England pula perlu akur pasukan muda mereka ini masih banyak kelemahan yang perlu diperbaiki. Kedua pasukan telah bertemu pada peringkat kumpulan yang mana ia telah dimenangi oleh Belgium dengan skor 1-0 hasil jaringan Adnan Januzaj.


PELUANG TERAKHIR GENERASI EMAS BELGIUM

Empat tahun lepas Belgium juga gagal menepati sasaran awal sebagai pasukan berpotensi untuk menjulang Piala Dunia. Mereka tewas kepada Argentina juga dengan skor 1-0 pada peringkat suku akhir hasil jaringan Higuain. Masa ni Higuain hebat lagi. Tahun ni dah bertukar jadi memerang. Takpelah, kita lupakan pasal beliau.

Ya, dan pada edisi 2018, ia dilihat sebagai peluang terakhir kumpulan pemain ini yang kebanyakan usianya hampir mencecah 30-an. Selepas mereka bergaya menewaskan pasukan Brazil, seluruh dunia yakin inilah pasukan juara. Malangnya mereka ditewaskan pula oleh Perancis. Kali ini seantero Malaya yang baru hendak berjinak menyokong Belgium terbungkam kemaluannya.

Mungkinkah pasukan Belgium ini akan menjadi seperti Generasi Emas Portugal? Seperti yang kita tahu, Generasi Emas Portugal tidak menjuarai apa-apa kejohanan utama. Mereka sekadar layak ke Separuh Akhir Piala Eropah 2000, meraih tempat kedua empat tahun selepas itu dan menjadi semifinalis Piala Dunia 2006 (keempat). Nama-nama seperti Luis Figo, Rui Costa, Victor Baia, Nuno Gomes dan Deco antaranya berlalu bagai angin sendu tanpa kejuaraan Piala Eropah dan Piala Dunia.


Adakah Eden Hazard, Kevin De Bruyne dan Romelu Lukaku akan menamatkan riwayat bola sepak mereka tanpa Piala Dunia? Jika tanpa Piala Dunia pun mereka boleh menjadikan Piala Eropah 2020 sebagai sasaran seterusnya agar tidak sangap daripada sebarang kejuaraan utama bersama pasukan Belgium.

BALIK! DAN ENGLAND BETUL-BETUL BALIK

Berbeza dengan Belgium, pasukan England ini masih muda dan hijau. Pengurusan skuad Singa Bertiga pada awalnya menegaskan ini adalah skuad projek Piala Eropah 2020. Paling tua pun Ashley Young, Gary Cahill (32 tahun) dan Jamie Vardy (31 tahun). 

Tidak dinafikan pemain muda lebih pantas dan bertenaga. Tetapi bertenaga sahaja tanpa konsistensi juga tidak berguna. Inilah risikonya apabila Southgate bergantung harap kepada pemain muda. Kegagalan mengekalkan momentum kemenangan telah menjadikan pasukan England hilang arah tujuan apabila Croatia berjaya menguasai mereka di atas padang meskipun sudah mendahului perlawanan dengan satu gol. Lihat sahaja Marcus Rashford, beliau terpinga-pinga di atas padang apabila masuk menggantikan Jesse Lingard.


Akhirnya perjalanan indah warna-warni England ditamatkan oleh pasukan Croatia yang tidak pernah kenal erti penat. Balik. Dan England betul-betul balik. Namun tanpa Piala Dunia. Gila.

Tidak mengapalah wahai anak muda England sekalian. Sebelum kejohanan bermula tiada siapa pun peduli tentang England. England hanya gah pada nama. England hanya gah pada sejarah. Begitu kata nista yang sering dilemparkan kepada skuad Singa Bertiga ini. 

Tetapi hari ini dari Surrey ke Newcastle membawa ke Jemapoh semuanya tidak henti-henti memuji Danny Welbeck. Eh? Dia ada tak? Pemain Arsenal kot ni. Heh!

ENGLAND A MELAWAN ENGLAND B

Harapnya dalam perlawanan ini kita dapat melihat pemain yang tidak diturunkan sebelum ini diberi peluang bermain. Contohnya Simon Mignolet, Yannick Carrasco, Michy Batshuayi, Jack Butland, Gary Cahill, Phil Jones dan semestinya Danny Welbeck. Kesian Danny Welbeck. Ada juga yang tak tahu beliau adalah satu-satunya pemain Arsenal yang berjaya melangkah ke Separuh Ahir Piala Dunia 2018. 


Hanya akan ada 2 sahaja lagi perlawanan Piala Dunia sebelum ianya menutup tirai tanggal 15 Julai 2018. Bersediakah umat Malaya kembali menengok bola Malaysia? Hah?

Untuk Belgium dan England pula, terima kasih atas keseronokkan yang diberi. Semoga berjumpa lagi di Qatar 2022. Hiaaaaaaap!!!

Wednesday, July 11, 2018

Separuh Akhir Piala Dunia 2018: Croatia Melawan England






Separuh Akhir Piala Dunia 2018: Croatia Melawan England

LALUAN KE SEPARUH AKHIR.

"Its coming home. Its coming home."

Begitulah lafaz umpama zikir yang keluar dari mulut pencinta pasukan bola sepak Singa Bertiga. Dengan komitmen para pemain dan pengorbanan tidak kenal erti lelah, hari ini penyokong England berdarah Malaya sudah berani angkat muka apabila bersua dengan Mat Pahang dan Mat JDT.

Memang tiada siapa menjangka England akan pergi sejauh ini. Aku sendiri meramalkan England hanya mara ke pusingan 16 pasukan terbaik. Dan ini hanyalah separuh akhir yang ke-3 bagi pasukan England selepas mereka berjaya menewaskan Sweden 2-0 dalam aksi yang penuh meyakinkan.

Lawan mereka nanti ialah Croatia - tidak pernah wujud sebagai sebuah negara sehinggalah pada tahun 1991. Pada laga suku akhir menentang pasukan tuan rumah Russia, mereka terpaksa bermain sehingga ke penentuan sepakan penalti selepas seri 2-2.

Memori indah Piala Dunia 1998 bagi negara Croatia kini sudah berteman. Malahan mereka juga boleh menoktahkan kenangan yang lebih manis pada edisi kali ini. Siapa boleh menidakkan kemampuan Croatia untuk bergelar Juara Piala Dunia 2018? Hah? Argentina mereka ratah begitu sahaja dan England wajib menghormati Croatia seadanya jika tidak mahu sejarah tahun 2007 berulang kembali.

SEJARAH PERSETERUAN

Secara peribadi perlawanan yang aku paling ingat melibatkan England dan Croatia ialah pada November 2007. Ia adalah pusingan kelayakan bagi Piala Eropah 2008. Aksi kedua pasukan yang berlangsung dalam cuaca hujan itu berakhir dengan kemenangan kepada pasukan Croatia 3-2. England gagal ke Piala Eropah dan Croatia mara bergaya.

Siapa boleh lupa menengok Steve McClaren berpayung siap dengan secawan kopi di tangan? Mujur aku takde dekat stadium masa tu. Kalau tidak aku mesti dah tikam beliau dengan keris bugis.

Mengikut statistik, secara keluruhannya kedua pasukan sudah bertemu sebanyak 7 kali. England menang 4 perlawanan, 2 lagi berpihak kepada Croatia dan seri satu perlawanan. Dan pada hari ini mereka akan bertemu buat kali ke-8. Siapa yang akan menang? Semuanya bergantung kepada strategi yang diatur oleh tuan pengurus.

KEMATANGAN SOUTHGATE MELAWAN KEAJAIBAN DALIC

England membuat pilihan yang tepat apabila melantik Southgate sebagai pengurus mereka. Keterlibatan Southgate dengan pasukan bawah 21 tahun England ketika Kejuaraan UEFA 2015 sedikit sebanyak memberi faedah yang membawa kepada kejayaan England mara sejauh ini.

Jack Butland, John Stones, Harry Kane, Jesse Lingard dan Loftus Cheek antara nama-nama yang pernah berkerja sama dengan beliau dalam skuad tersebut. Jadi semakin mudahlah tugas Southgate untuk menyampaikan dan melaksanakan taktikal yang beliau kehendaki.

Bagi Dalic pula kejayaan layak ke separuh akhir ini adalah satu perkara ajaib yang berlaku kepada Croatia. Mereka menang kesemua perlawanan peringkat kumpulan. Kemudiannya menewaskan Denmark dan tuan rumah Russia dalam penentuan sepakan penalti. Seolah-olah nasib baik sentiasa melekat dengan mereka.

Menjelang pertemuan dengan England, Dalic berharap mereka dapat menewaskan pasukan Singa Bertiga dengan penuh bergaya hanya dalam masa 90 minit. Tak larat dah sampai sepakan penalti. Nampaknya Dalic dan seluruh pasukan Croatia kini benar-benar bersedia untuk melakar sejarah baru bagi bola sepak Croatia dan dunia.

PEMAIN FOKUS

England ada bekas ketua pasukan Jordan Henderson yang tidak lagi kalah dalam 30 perlawanan. Harry Kane yang setakat ini sudah menjaringkan 6 gol. Tetapi bagi aku Jordan Pickford, pemain Everton yang berusia 24 tahun adalah antara pemain yang paling menonjol dalam skuad England kali ini. Kenapa Pickford?

Beliau menjadi hero penyelamat sepakan penalti ketika menewaskan Colombia selepas menafikan gol daripada Carlos Bacca. Pickford kemudian mengulangi kehebatannya dalam pertemuan dengan Sweden apabila melakukan 3 aksi menyelamat tahap dunia. Tidak ragu lagi kini nama Pickford boleh duduk sebaris dengan lagenda sebelumnya seperti Gordon Banks, David Seaman dan Peter Shilton.

Bagi pasukan Croatia pula aku merasakan Danijel Subasic adalah pemain yang perlu diberi pujian ke atas persembahan hebatnya sepanjang Piala Dunia 2018 ini berlangsung. Raja Penalti Croatia ini menjadi wira ketika menundukkan Denmark dalam pusingan 16 pasukan terbaik apabila menyelamatkan 3 sepakan penalti.

Semasa melawan Russia pula, beliau beraksi dalam keadaan tercedera pada masa tambahan dan tidak mahu dikeluarkan. Pengorbanan beliau berhasil membawa Croatia ke pentas separuh akhir untuk bertemu dengan pasukan England.

ENGLAND ATAU CROATIA?

Modric atau Henderson? Kane atau Mandzukic? Sama ada negara kelahiran bola sepak berjaya menewaskan negara Balkan, semua persoalan akan terjawab hari ini. Lawan yang menanti ialah Perancis yang dahaga 20 tahun kejuaraan Piala Dunia.

Aku tiada masalah sekiranya Croatia yang menang dan akan sentiasa meraikannya bertepatan dengan semangat kebolaan. Satu Bola Satu Penganga.

Namun jauuuuuuh di penjuru jari kelinking aku ada titisan darah Malaya yang begitu rapat dengan bola sepak Inggeris. Tidak dapat tidak, England ada tempat istimewa dalam sanubari aku. Ini akulah. Orang lain aku tak tahu.

Baiklah. Dengan nafas turun naik di dada aku merasakan..

England menang. Croatia kalah.